Interviews

Rolling Stonesdrummer Charlie Watts (73) zit diep weggezakt in een leren bank in een immens grote hotelkamer in Toronto. Bij het raam staat een piano, in een hoek leunen honderden jazz-cd’s suf tegen de muur. De tafel ligt bezaaid met oude kiekjes. Watts kucht en trekt zijn bruine colbertjasje recht. ,,Jij komt dus uit Nederland,” zegt hij even later met zachte stem. ,,Hmm, mooi land. Ik ga er graag naar toe. Ik heb een huis in de buurt van Aken en van daar is het maar een klein stukje naar Holland. Ik ken er een paar mensen die paarden hebben...

Frederique Spigt uit Rotterdam is waarschijnlijk een van de meest excentrieke popartiesten die ons land rijk is. En ze blijft vriend en vijand verbazen. Zo kwam ze kortgeleden op de proppen met een heus Americana album. Een uitgelezen mix van folk, blues en country, waarin gastrollen zijn weggelegd voor onder andere Bennie Jolink (zang), Joost van Es (viool) en Roel Spanjers (toetsen). Spigt heeft deze kruisbestuivingen van Amerikaanse rootsmuziek kennelijk in haar genen, want ze klinkt als een veteraan in dit genre. Sterker nog: als het onbekende zusje van Lucinda Williams of Mary Gauthier. De teksten (Got A Gun In...

In z’n 18-jarig bestaan is de Country Music Messe in Berlijn uitgegroeid tot het grootste evenement op het gebied van countrymuziek in Europa. In het eerste weekend van februari stroomden duizenden liefhebbers van Amerikaanse plattelandsmuziek samen in congrescentrum Urania, waar in drie dagen tijd op vier verschillende locaties maar liefst 100 countrygroepen te horen waren. De meeste kwamen uit Duitsland zelf, maar een flink gedeelte was gerekruteerd uit andere Europese landen en dan waren er natuurlijk nog de sterren uit Amerika. De Messe is daarom nog altijd de ideale gelegenheid om te ontdekken wat er op dit moment omgaat in...

,Als je van Jezus houdt, toeter dan eenmaal.’’ Heel Texas is ervan vergeven: grote borden langs de snelwegen waarop wordt verwezen naar de Zoon van God en de bijbel. ,,Wanneer heb jij voor het laatst aan Jezus gedacht?’’ ,,Ja, hij is ook voor jou aan het kruis gestorven.’’ En ga zo maar door. Samen met fotograaf Henk Bleeker ben ik op weg naar San Marcos, een voorstadje van Austin. We hebben een afspraak met Kent Finlay, een ware pionier van Texas country in al z’n varianten. Hij was een van de eersten die in de jaren zeventig de nieuwe lichting...

Obama For President. De ,vergeten’ bordjes in de tuinen van de woningen in de buitenwijken van Austin laten er geen twijfel over bestaan op wie de bewoners een week eerder hebben gestemd. Terry Allen wijst er grinnikend naar. ,,Ja, Austin is een politieke oase van democraten, de rest van Texas heeft bijna unaniem op McCain gestemd. Ik heb zelf de uitslag van de verkiezingen gevolgd via de tv in een kroeg in Lubbock en die stad is een fanatiek rechts bolwerk. Toen uiteindelijk duidelijk werd dat Obama gewonnen had, werd het doodstil, je kon de haat bijna voelen onder de...

Rusty Wier staart naar de foto die ik hem onder de neus duw. Een prentje van zijn optreden in Smitty’s, vandaag op de kop af 25 jaar geleden. De countryrocker kijkt ernaar zonder een blik van herkenning. Hij grijnst en zijn ogen draaien verwilderd heen en weer. Hij schudt zijn lange grijze haar heen en weer. ,,Ben ik dat van vroeger? Ik herinner me daar niet zoveel van. Maar dat moet je me niet kwalijk nemen, want het gaat de laatste tijd niet zo goed met me. Ik heb leverkanker en krijg de ene chemokuur na de andere.’’ Zij ogen...

Specs Hildebrand, alias Theo van Scherpenzeel, mag je rustig het beste bewaarde muzikale geheim van Volendam noemen. Hij maakt al decennia lang ongepolijste countryrock en vulde daar tientallen albums mee, maar tot een echte doorbraak heeft dat nooit geleid. Daar zit  Hildebrand trouwens zelf niet echt mee. Hij blijft gewoon doorgaan met platen maken en optreden. ,,Muziekmaken is het uitstellen van volwassen worden. Zo blijf ik altijd jong,’’  lacht de 63-jarige muzikant. En trouwens, hij hoeft ook niet van de muziek te bestaan. Want in het dagelijks leven is hij docent aan een scholengemeenschap in Volendam. ,,Het broeit nog steeds in mijn...

Peter Doran (29) uit Dublin is een eigenzinnige singer-songwriter. Hij maakte tot nu toe drie albums en die maken stuk voor stuk duidelijk dat de muziek van de Ier niet is onder te brengen in een bepaald genre. De muzikant doet wat zijn hart hem ingeeft en of dat nou pop, rock, blues of country is, doet niet ter zake. Laten we het maar houden op alternatieve folk. Er zijn in ieder geval invloeden te bespeuren van Dylan tot Tom Waits. De meest recente plaat van Doran heet Overhead The Stars en is de voorlopige kroon op het werk van...

Gerrit Breteler (1954, Enschede) verhuisde in 1967 naar Friesland en woont in Nes. In 1975 studeerde hij af aan de Academie voor Beeldend Kunstonderwijs in Leeuwarden als beste student.   Als beeldend kunstenaar exposeerde Breteler sindsdien in Nederland, Duitsland, Engeland en Frankrijk. Breteler ontwierp ook LP-hoezen; o.a. voor Irolt.   Als musicus is Breteler al lang actief. Hij zingt en speelt gitaar, fluit, viool en accordeon.   Breteler speelde in Haggis en was zanger in Kneppelfreed. Verder speelde hij samen met Ernst Langhout in Haggis en ook in The Hones. Verder stond hij als zanger, gitarist en toetsenist aan de wieg van Fling.   Tegenwoordig maakt Breteler poëtische...

Sam Baker is in het wereldje van singer/songwriters een klasse apart, dat is in ieder geval zeker. Zijn manier van zingen is eigenlijk meer een afgebeten vorm van praten, maar dat geeft de verhalen-met-een-literair-randje die hij vertelt nou net hun kracht. Baker stoort zich aan geen enkele traditie en is dan ook niet voor niets uitgegroeid tot een cultusfiguur binnen het Americana-circuit. Soms lijkt hij leentjebuur te spelen bij Terry Allen, maar met zijn doorrookte en snuivende stem weet hij van zijn simpele en in country gedrenkte liedje toch iets aparts te maken. En dat komt in de eerste plaats door...