Interviews

Countryster Merle Haggard overleed kortgeleden aan longkanker. Harry de Jong had twee gedenkwaardige ontmoetingen met hem die zijn opgetekend in het boek De Bezem Door Nashville. Hieronder enkele fragmenten. ...

De Eagles behoren met een slordige 120 miljoen weggezette platen tot de best verkopende groep aller tijden. Van hun verzamelalbum Their Greatest Hits 1971-1975 zijn inmiddels meer dan 28 miljoen exemplaren over de toonbank gegaan, terwijl van Hotel California de teller op dit moment op 16 miljoen staat. Dat album verscheen al in 1976, maar wordt bijna veertig jaar later nog steeds opmerkelijk goed verkocht. Daarnaast geldt Hell Freezes Over uit 1996 als de best verkochte muziekvideo/dvd aller tijden. ...

De uit Zeeuws -Vlaanderen afkomstige Herman Brock Jr. is een bluegrassmuzikant die zijn sporen in de muziek ruimschoots verdiend heeft. Maar hij blijft zich vernieuwen. Op z’n recente album The Old World legt hij de link tussen Zeeland en Amerika....

In Amerika geldt de 31-jarige JP Harris op dit moment als de belangrijkste fakkeldrager van traditionele country. En terecht, want zijn tweede album Home Is Where The Hurt Is maakt na de eerste noten al duidelijk dat het hart van de bebaarde en getatoeëerde muzikant klopt voor de pure countryklanken uit het eind van de jaren vijftig en begin zestig van de vorige eeuw. De tijd dat Chet Atkins nog geen vaste voet aan de grond had in Nashville om als producer countrymuziek te laten devalueren tot een zoetgevooisd genre met zoemkoortjes en overdadige orkestraties. Harris schrijft countryliedjes in de...

Ai, foute boel. We zijn op de stoel van Mick Jagger gaan zitten. Dat komt ons vast duur te staan. Gelukkig, valt mee. De dame van de platenmaatschappij fluistert ons alleen vriendelijk in het oor of we alsjeblieft de stoel aan de overkant van de tafel willen nemen. Want waar wij zo ondoordacht op zijn gaan zitten, dat is de zetel van meneer Jagger. ,,Mick zit het liefst op deze stoel,” fluistert de persdame. Wegwezen, dus. Dat kan nog net, want Jagger staat in zijn ruimzittende donkerblauwe overhemd en zwarte broek in de badkamer te rommelen. Even later komt hij...

Rolling Stonesdrummer Charlie Watts (73) zit diep weggezakt in een leren bank in een immens grote hotelkamer in Toronto. Bij het raam staat een piano, in een hoek leunen honderden jazz-cd’s suf tegen de muur. De tafel ligt bezaaid met oude kiekjes. Watts kucht en trekt zijn bruine colbertjasje recht. ,,Jij komt dus uit Nederland,” zegt hij even later met zachte stem. ,,Hmm, mooi land. Ik ga er graag naar toe. Ik heb een huis in de buurt van Aken en van daar is het maar een klein stukje naar Holland. Ik ken er een paar mensen die paarden hebben...

Frederique Spigt uit Rotterdam is waarschijnlijk een van de meest excentrieke popartiesten die ons land rijk is. En ze blijft vriend en vijand verbazen. Zo kwam ze kortgeleden op de proppen met een heus Americana album. Een uitgelezen mix van folk, blues en country, waarin gastrollen zijn weggelegd voor onder andere Bennie Jolink (zang), Joost van Es (viool) en Roel Spanjers (toetsen). Spigt heeft deze kruisbestuivingen van Amerikaanse rootsmuziek kennelijk in haar genen, want ze klinkt als een veteraan in dit genre. Sterker nog: als het onbekende zusje van Lucinda Williams of Mary Gauthier. De teksten (Got A Gun In...

In z’n 18-jarig bestaan is de Country Music Messe in Berlijn uitgegroeid tot het grootste evenement op het gebied van countrymuziek in Europa. In het eerste weekend van februari stroomden duizenden liefhebbers van Amerikaanse plattelandsmuziek samen in congrescentrum Urania, waar in drie dagen tijd op vier verschillende locaties maar liefst 100 countrygroepen te horen waren. De meeste kwamen uit Duitsland zelf, maar een flink gedeelte was gerekruteerd uit andere Europese landen en dan waren er natuurlijk nog de sterren uit Amerika. De Messe is daarom nog altijd de ideale gelegenheid om te ontdekken wat er op dit moment omgaat in...

,Als je van Jezus houdt, toeter dan eenmaal.’’ Heel Texas is ervan vergeven: grote borden langs de snelwegen waarop wordt verwezen naar de Zoon van God en de bijbel. ,,Wanneer heb jij voor het laatst aan Jezus gedacht?’’ ,,Ja, hij is ook voor jou aan het kruis gestorven.’’ En ga zo maar door. Samen met fotograaf Henk Bleeker ben ik op weg naar San Marcos, een voorstadje van Austin. We hebben een afspraak met Kent Finlay, een ware pionier van Texas country in al z’n varianten. Hij was een van de eersten die in de jaren zeventig de nieuwe lichting...

Obama For President. De ,vergeten’ bordjes in de tuinen van de woningen in de buitenwijken van Austin laten er geen twijfel over bestaan op wie de bewoners een week eerder hebben gestemd. Terry Allen wijst er grinnikend naar. ,,Ja, Austin is een politieke oase van democraten, de rest van Texas heeft bijna unaniem op McCain gestemd. Ik heb zelf de uitslag van de verkiezingen gevolgd via de tv in een kroeg in Lubbock en die stad is een fanatiek rechts bolwerk. Toen uiteindelijk duidelijk werd dat Obama gewonnen had, werd het doodstil, je kon de haat bijna voelen onder de...